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우연히... 제가 운영하는 카페(만성간염에 걸린 사람들, 만성B형간염 환우회)을 방문하는 분들 가운데 '쿠퍼스'를 검색하다 들어오는 경우가 많다는 것을 알게 되었습니다. 또 카페에서 '쿠퍼스'를 검색하는 분도 많았습니다.

2005년 이맘때 쿠퍼스에 대한 글을 쓴 적이 있습니다. 여기저기 올린 적이 있지만 이 블로그에 올리지는 않았네요. 지금도 유용한 글이니 다시 올립니다.

<요약>

  • 쿠퍼스와 간장약의 비용-효과를 비교했습니다.

  • 쿠퍼스와 쿠퍼스 보다 간기능개선 효과가 큰 레가론과 쿠퍼스에 들어 있는 비타민 성분이 들어있는 종합비타민을 함께 먹는 비용을 계산해보니

  • 쿠퍼스 보다 레가론과 종합비타민을 먹는 것이 52.2% 저렴했습니다.

 

  요즘 쿠퍼스에 대한 인기가 많은가 봅니다. 게시판마다 쿠퍼스를 먹는다는 분들이 꽤 있거든요.
 신문에 쿠퍼스가 간세포 손상을 막아준다는 기사가 방방 뜨기 때문에 여러분들이 관심을 갖는 건 당연하다고 봅니다.

 그러나! 믿지 못할 뉴스를 평소에 워낙 많이 접해봐서 궁금했습니다. 신문에 나오는 쿠퍼스가 간세포 손상을 막아준다는 논문은 어떤 내용일까??


 한국야쿠르트에 논문을 보내달라고 했더니 바로 다음날 전화로 보내준다고 했습니다. 그래서 도착한 것이 바로 "쿠퍼스(Kupffer's)의 간기능 개선에 대한 인체 효능 평가(첨부파일참조)"입니다.


 의학저널에 실리는 논문들이 보통 분량이 작지만 이건 더 작습니다. 6쪽, 그러니까 세 장입니다. 그래서 죽 읽어보았습니다. 결론은 역시 ‘간기능 개선 효과가 있다’였는데 과정을 자세히 보니 꺼림칙한 내용이 좀 있습니다.


제가 꺼름칙하다고 여긴 부분을 말씀드리면요....


  1. 이 연구는 시험대상을 세 집단으로 나누었습니다. 첫번째는 간장약을 먹었고 두번째는 쿠퍼스를 하루에 두 개씩 먹었습니다. 세번째는 가짜 쿠퍼스, 즉 쿠퍼스와 맛이 같은 과일주스를 먹었습니다. 논문의 결론과 뉴스들은 모두 쿠퍼스가 가짜약을 먹은 사람들보다 간수치가 떨어졌다고 했는데요. 간장약의 간수치 하락이 더 컸다는 걸 말해주지 않습니다.(어떤 간장약인지는 나중에 자세히 말씀드리죠)

  2. 연구에서 임상시험대상자들은 하루에 쿠퍼스를 두 개 먹었습니다. 그런데 하루에 쿠퍼스를 두 개씩 먹는 소비자가 얼마나 있을까요? 현실성 있는 시험을 하려면 하나 먹었을 때와 두 개 먹었을 때를 비교해야 하지 않겠습니까? 아님 광고에 두 개 먹으라고 하던가요. 

  3. 임상시험 주체가 '순천향대학교 의과대학 산업의학과, 예방의학교실, 순천향 의공.의료정보 연구원, 자연과학대학 식품영양학과, 주)한국야쿠르트 중앙연구소'입니다. 이상하죠? 왜 간기능개선을 연구하는데 내과가 참여하지 않았을까요? (그래서인지 몰라도 “레가론”의 성분명인 'Carduus marianus ext.'를 'Carduus marinus ext.'로 잘못 적고 있습니다. -_-)

  4. 임상시험에 참가한 사람들은 모두 간기능(ALT)이 약간 높습니다. 그런데 왜 높은지는 나와 있지 않습니다. 대략 짐작할 수는 있는데요. 체질량지수(BMI)가 경도비만에 해당합니다. 지방간일 수 있다는 거죠. 즉, 이 연구를 모두 신뢰한다고 해도 지방간에 의한 간세포 손상을 막아주는 것입니다. 바이러스성 간염이나 알코올성 간염에도 효과가 있는지는 알 수 없습니다.

    Table 1. 시험 대상자의 일반적 특성 (논문을 그대로 인용했습니다)

    인원수

    연령

    신장(cm)

    체중(kg)

    BMI(kg/㎡)

    위약군

    20

    35.8±6.4

    171.9±4.5

    77.2±9.6

    26.1±2.7

    양성대조군

    20

    36.1±7.0

    172.6±5.9

    80.9±13.3

    27.0±3.0

    쿠퍼스군

    20

    34.2±4.4

    171.3±6.9

    77.2±11.1

    26.2±2.8

    p-value


    .579

    .796

    .505

    .562

    전체

    60

    35.4±6.0

    171.9±5.8

    78.4±11.4

    26.4±2.8

    ※ 주) 체질량지수(BMI)가 25~30은 경도비만입니다. 

  5. 그럼 대조군에게 사용한 간장약 Carduus marianus ext.(현탁액 100ml 중 Carduus marianus ext. 1.38g)에 대해 말씀드리겠습니다. 이름이 낯설죠? 그러나 이 성분이 들어 있는 "레가론(부광약품)"과 "시리마린(동성제약, 영풍제약 등)"은 익숙하실 겁니다. 맞습니다. Carduus marianus ext.는 레가론의 주성분입 니다. 논문은 약국에서 현탁액(겔포스 처럼 액체로 되어 있다는 뜻입니다)을 구입했다고 하는데요. Caruduus marianus ext. 현탁액은 부광약품의 "레가론 현탁액 173mg/26.6ml"뿐입니다. 이 약을 썼을 겁니다.

  6. 간보호효과를 단순히 AST, ALT, r-GTP로만 했습니다. 이왕이면 조직검사상 개선효과를 보는 것이 더 좋지 않았을까요?
     ‘'쿠퍼스'는 현재 하루 25만개 이상 판매되며 연간 1,000억원의 매출을 올리고 있어... (한국일보 2005-11-29)’
     간기능 개선효과가 있다는 이유로 이렇게 많이 팔리는 데 그깟 60명의 조직검사를 못할까요? 연간 1,000억원이면 제픽스의 두 배 이상이 팔리는 겁니다. 제픽스는 매년 수십건의 연구논문이 발표되거든요.

 앞에서 쿠퍼스 보다 레가론의 효과가 더 좋았다고 했습니다. 얼마나 차이가 나는지 논문의 자료를 인용해 보겠습니다. 논문에서는 투여 전, 4주, 8주를 비교했는데요. 우리는 투약 전과 투약 8주 후 만을 비교하겠습니다. 또 분산의 차이는 매우 작기 때문에 평균만 비교하겠습니다. 자세한 건 논문을 읽어보세요. 이해를 돕기 위해 논문에 없는 감소율을 계산했습니다.

시간

AST

감소율

ALT

감소율

r-GTP

감소율

위약군

0주

33.0 

5.2%

52.3 

4.2%

104.2 

6.8%


8주

31.3 

감소

50.1 

감소

97.1 

감소

레가론 군

0주

45.3 

27.2%

73.3 

21.4%

148.7 

20.9%


8주

33.0 

감소

57.6 

감소

117.6 

감소

쿠퍼스 군

0주

40.7 

25.3%

54.4 

17.5%

103.8 

11.7%


8주

30.4 

감소

44.9 

감소

91.7 

감소


 보시다시피 가장 많이 감소한 것은 모두 레가론을 투여 받은 분들입니다.

 만약 AST, ALT를 감소시키기 위한 것이 목적이라면 쿠퍼스를 드시는 것 보다는 레가론을 드시는 것이 낫습니다.

 그러나 쿠퍼스를 옹호한다면 이런 주장이 있을 수 있죠?

 “쿠퍼스에는 여러 가지 영양성분이 들어 있다. 단순히 간기능 수치를 떨어뜨리는 것 말고도 기대할 수 있는 효과는 크다.” 그 논문에 나와 있는 쿠퍼스에 들어 있는 주요 구성분을 보면 원 유(42.0%), 혼합과증농축액(6.5%), 액상과당(4.5%), 천연 추출 혼합물(Y-MIX), 과일 및 채소 추출물(LS), 베타인(betaine), 복합 비타민(vitamin B1, B2, B3, B6, B9, B12, C, E), 초유분말(IgG), 기능성 유산균(HY7401, HY8001, CSG, CS332) 등입니다. 다만 비타민 등이 얼만큼 들어 있는지는 나와 있지 않습니다.

이것과 똑같은 구성이라고 할 수는 없지만 종합비타민을 먹으면 어느 정도 비슷한 효과를 볼 수 있을 것입니다. 유명한 종합비타민들과 비교해 볼까요?

* 아로나민 씨 플러스 1정 중
     비타민B1 (염산푸르설티아민)  27.285mg
     비타민C (아스코르빈산)          618.56mg
     비타민B2 (리보프라빈)                    5mg
     비타민B6 (염산피리독신)                 5mg
     비타민B12 (0.1%시아노코발라민)    6mg
     엽산                                             250㎍
     비타민H (비오틴)                         22.5㎍
     니코틴산아미드                             50mg
     판토텐산칼슘                                20mg
     비타민E (50%초산토코페롤)           40mg
     푸마르산철                                  13.5mg
     산화아연                                    9.33mg
     셀레늄함유건조효모                     46.3mg


* 삐콤씨 에이스 1정 중
      비타민B1                       15mg
      비타민B2                       10mg
      비타민B6                         5mg
      비타민B12                        5μg
      비타민C                       600mg
      비타민E                           25IU
      우르소데스옥신콜린산     10mg
      엽산                              0.2mg
      비오틴                            45μg
      아연                                8mg
      셀레늄                            20μg

 천연비타민과 화학약은 다르다구요? 다르지 않다는 것이 전문의들의 의견이구요. 또 쿠퍼스에 천연비타민, 미네랄을 넣었다고는 생각되지 않습니다.

 

 이제 마지막 관문이 남아있습니다. "비용-효과"를 비교하는 겁니다. 하루에 쿠퍼스를 두 개씩 먹는 것과 쿠퍼스보다 간기능수치를 더 많이 떨어뜨리는 레가론(140mg/정)과 쿠퍼스에 들어 있는 다양한 비타민, 미네랄을 대체할 수 있는 종합비타민을 먹으면 얼마가 들까요?
(레가론은 현탁액 대신 정제(140mg)로 계산했습니다. 현탁액을 드시는 경우는 거의 없으니까요)

 

  • 쿠퍼스 하루에 두 개        1,300원 × 2병 = 2,600원

  • 레가론 하루에 세 개                247원 × 3정 = 741원
    삐콤씨 에이스 하루에 두 개     250원 × 2정 = 500원
    레가론과 삐콤씨 에이스                          1,241원


     레가론과 삐콤 씨 에이스를 함께 먹는 것이 쿠퍼스보다 52.2%저렴합니다.

 

 어느 걸 드시겠습니까??

 

 AST, ALT가 정상이면 굳이 간장약을 먹을 필요 없다고 합니다. 간염보유자 여러분 굳이 비싼 돈 들여가며 쿠퍼스를 먹어야 할까요??

 간염보유자가 아니면? 간이 나빠 큰 일 날 일은 없습니다. 과체중과 알코올로 간건강이 나쁘다면 체중과 술을 줄이세요. 그리고 간보다는 심혈관질환, 뇌혈관질환, 당뇨병, 고혈압, 고지혈증을 더 걱정하세요.

 


* 참고 (주요 간장제, 비타민류의 가격) - 2005년 12월에 계사한 것입니다.
    쿠퍼스 150ml 1300원 1일  2600원
    레가론(보험) 현탁액 1일 1,053원
    레가론(보험) 140mg 1일 741원
    아로나민골드(일반) 100정 약 15,000원  1일 2정 / 1일 300원
    복합우루사(일반) 60정 약 23,000원  1정 400원/  1일 1200원
    아로나민 씨 플러스(일반) 100정 약 24,000원 / 1일 2정 / 1일 480원
    삐콤씨 에이스(일반) 100정 25,000원 / 1일 2정 / 1일 500원



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